Traverser L'EUROPE en train avec INTERRAIL : conseils avant le départ (+ les réponses à vos questions)

15 avril Emilie Nanty

My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du pass interrail (+ les réponses à vous questions)

De plus en plus de personnes voyagent avec le pass Interrail, et il existe de nombreux articles sur le sujet (Bruno Maltor par exemple mais également directement sur le site Interrail, qui est bien fait !) je ne vais donc pas écrire un énième article le sujet parlant des mêmes choses ! Par contre, j’ai noté toutes les questions que je me suis posées pendant la préparation de mon voyage et auxquelles je n’ai pas ou peu trouvé de réponses ou de conseils. Je vais donc y répondre forte de ma propre expérience, et j’espère que ça vous aidera ! D'ailleurs, si vous avez des questions : un petit mail à helloemilie@mytravelbackground.com !
Vous pouvez retrouver mon itinéraire complet, le budget par pays, et d'autres informations dans mon article bilan par ici.


My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du pass interrail (+ les réponses à vous questions) - Ostrava, République Tchèque
Gare d'Ostrava, République Tchèque

Le pass Interrail, c'est quoi? Le pass interrail est un ticket de train qui permet de voyager en train à travers l'Europe. En fonction du type de Pass choisi, vous pouvez voyager dans 1 ou plusieurs pays pendant un certain temps. J'ai, pour ma part, pris le Global pass (tous les pays d'Europe) avec 15 trajets pendant 1 mois. Plus d'infos sur le site Interrail par ici.

Où achète-t-on le pass? Le pass peut s'acheter soit en gare soit directement sur le site internet. J'ai acheté le mien à la Gare de l'Est à Paris, il existe un guichet spécial pour Interrail.

Comment choisir son parcours? C'est vrai que ce n’est pas évident tant il y a de parcours de voyages possibles! L'important, c'est de suivre vos envies et de cibler ce que vous avez envie de voir en priorité. Ensuite, regardez quelles sont les villes sur votre parcours et si vous avez envie de vous y arrêter ou pas ! Pour vous aider, vous pouvez utiliser l'application Interrail qui vous donne les différents horaires des trains et le parcours. Pour ma part, j'avais envie de visiter des pays où je n'étais encore jamais allée pour réaliser mon pari des 30 pays avant mes 30 ans ^^


My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du Pass Interrail (et les répones à vos questions !) - Carte itinéraire
Retrouvez l'itinéraire complet en cliquant ici 

Faut-il réserver ses billets de train en avance? En plus de votre pass, certains trains nécessitent une réservation. En effet, dans certains pays, il existe un nombre précis de places par train pour les personnes avec le pass Interrail. La réservation peut se faire directement à la gare de départ. Lorsque j'ai acheté mon pass, on m'a conseillé de réserver mes billets en avance, presque 2 mois avant le départ, pour être sûre de pouvoir prendre le train souhaité. En effet, de nombreuses personnes voyagent avec Interrail en juillet/août. J'ai pris le parti de réserver la plupart de mes trains en avance, tout simplement parce que je n'avais pas envie de courir à l'arrivée dans une gare pour réserver le voyage suivant, et pour être sûre d'avoir une place assise. Pour certains trajets, j'ai dû faire la réservation directement à la gare, comme à Sofia et à Bucarest par exemple. En Pologne, je n’ai pas eu à faire de réservation du tout, il m’a juste suffit de monter dans le train en ayant rempli mon Pass. Pour certaines personnes, il n'est pas question de réserver les trains à l'avance parce qu'elles souhaitent être libres de rester plus ou moins longtemps à un endroit. Moi, j’avais organisé mon parcours à l’avance et j’avais réservé tous mes hôtels, donc pourquoi ne pas réserver les trains aussi ^^ A vous de voir ce que vous préférez faire ;)

Comment et où faire les réservations de billets de train? J'ai fait mes réservations bien avant mon départ, directement sur le site Interrail. C'est très simple. Vous organisez votre feuille de route avec les trains souhaités aux heures souhaitées. Vous soumettez ensuite votre demande en ligne et l’équipe Interrail se charge de faire les réservations pour vous. Une fois que vous avez validé vos trains puis effectué le paiement, l’équipe Interrail vous envoie les billets sous 3 jours. C’est vraiment rapide. Attention cependant, certains trains ne peuvent être réservés en avance, l’équipe Interrail vous informera dans votre espace en ligne des particularités de certains trains. 

Combien ça coûte de réserver ses billets ? Y a-t-il une réduction avec le pass Interrail? Lorsque l’on réserve via le site Interrail, le prix moyen de réservation d’un billet est d’environ 10€ (4€ pour le billet lui-même + 6€ de frais de réservation) et environ 10€ + 6€ pour les trains de nuit.
Lorsque l’on achète un billet de train directement dans la gare de départ, le prix est moindre puisqu'il n’y a pas les frais de dossier. 

Comment savoir si le train que je souhaite prendre et avec réservation ou non ? Vous pouvez télécharger l’application Interrail « Rail Planner », elle vous sera bien pratique pendant votre voyage pour vérifier les spécificités de votre train et connaître votre itinéraire. C’est elle aussi qui vous permettra de savoir si votre train nécessite une réservation ou non. Si vous regardez dans les détails de votre train, vous pouvez voir un « R » ou un « I » ou rien. 
    -  « R » = réservation obligatoire "Reservation compulsory" (en rose dans la capture ci-dessous)
    -  « I » = réservation possible "Seats reservation possible" (en noir dans la capture ci-dessous), donc pas obligatoire. Je vous conseille quand même d’acheter un billet, ça m’a été demandé en Roumanie. 
    -  Rien : pas besoin de réservation (en vert dans la capture ci-dessous) 


My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du pass interrail (+ les réponses à vous questions) - app Interrail


Comment remplir son pass Interrail? C'est LA grande question ! J’avoue que le pass Interrail est un peu “intimidant” et surtout, on n’a pas le droit à l’erreur, car les ratures ne sont pas autorisées. 1 erreur fait perdre un jour de voyage. Alors il vaut mieux bien le remplir ! Mon conseil : photocopiez votre Pass et remplissez la photocopie pour vous entraîner ! Je vous conseille aussi de remplir votre Pass lorsque vous êtes dans le train, pour ne pas “gaspiller” un voyage si vous changez d’avis. Bon alors, comment le remplir ce Pass? 
    -  dans la partie haute, derrière le ticket, vous devez remplir vos informations personnelles. 
    -  sur le ticket, vous devez inscrire les jours de voyage. Si vous prenez 2 trains dans la même journée, avec une correspondance par exemple, cela compte pour 1 seul jour. Par exemple, le 21/08, j’ai pris 2 trains, j’ai donc écrit seulement “21/08” sous le trajet n°3. Attention à bien remplir votre Pass, c’est le jour et la ligne en dessous le mois.
    -  sur la partie inférieure du Pass, vous devez renseigner votre jour de départ et votre jour de retour (Outbound journey et Inbound journey). En dessous, c’est la place pour indiquer les trains que vous souhaitez prendre. Je reprends mon exemple du 21/08 : j’ai pris 2 trains ce jour-là, j’ai donc rempli 2 lignes : OSTRAVA - BRECLAV puis BRECLAV - BRATISLAVA.
    -  pour les trains de nuit : la règle est un peu particulière. Cela s’appelle la “règle de 7 p.m.”. Si vous prenez un train de nuit partant après 19h et arrivant après 04h du matin à destination, alors vous devez inscrire la date du jour d’arrivée. Par exemple, le 01/09, j’ai pris le train de Zagreb à Belgrade. Il partait à 23h59 et arrivait à Belgrade à 05h53. La règle des “7 p.m.” s’applique alors. J’ai donc inscrit le 02/09 sur le Pass et non le 01/09. Cela vous permet de gagner des jours de voyage ;)
Pour plus d’informations sur comment remplir votre Pass, vous pouvez vous rendre sur le site Interrail par ici.


My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du pass interrail (+ les réponses à vous questions) - Comment remplir son pass Interrail
Voici un exemple pour remplir votre pass Interrail


Est-ce compliqué de voyager avec le Pass? Non, ce n’est pas compliqué du tout. Il suffit de bien le remplir, sans se tromper, et de présenter son Pass lors du contrôle des billets. Si vous avez acheté un ticket, vous devez le présenter en même temps que votre pass. le contrôleur validera votre pass (et votre billet) avec un tampon. Et c’est bon ! Pas d’inquiétude si vous êtes contrôlé plusieurs fois pendant votre trajet. Les contrôleurs changent souvent, notamment lorsque vous changez de pays ;) 

Est-ce que l’on se fait contrôler et fouiller en passant les frontières? Oui, les douanes passent une ou plusieurs fois pour contrôler votre identité. Il n’est pas rare que vous soyez contrôlé à la sortie du pays et, 5 minutes plus tard, par la douane du pays où vous arrivez. En fonction des pays, cela peut prendre plus ou moins de temps. Plus vous allez vers l’Est, plus le contrôle est long. Par exemple, dans le train de Belgrade à Sofia, le contrôle d’identité a pris 1h30 à la dernière gare serbe et 1h à la première gare bulgare… Ne vous inquiétez pas non plus si les douaniers prennent votre passeport/carte d’identité alors que vous devez rester dans le train. Cela arrive souvent car ils vont le/la vérifier dans leur bureau. 
Concernant la fouille des bagages, il se peut que la douane effectue une “fouille” avec un chien à la recherche de drogue. J’ai eu le cas en arrivant en Roumanie. Les douaniers vous demandent de vous mettre à l’écart pendant que le chien inspecte les bagages.  Il se peut même qu'ils vous prient d’ouvrir votre sac. Et comme je suis sympa, j’ai même testé pour vous la fouille du sac ^^. Rien de bien méchant, j’ai ouvert mon sac, ils ont regardé et c’est tout. Si vous n’avez rien à vous reprocher, pas d’inquiétude ;) 

Est-ce que c'est comme en France pour prendre le train? Oui, on arrive à la gare, on repère son quai, on regarde son wagon et sa place (si on en a une attitrée), on monte dans le train, on s’assoit à sa place, et voilà ! Dans les pays de l’Est, il n’y pas, en revanche, à composter les billets, ni le pass Interrail. 


My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du pass interrail (+ les réponses à vous questions) - Budapest, Hongrie
Gare de Budapest, Hongrie

Les trains ont-ils du retard? Comment faire avec une correspondance? Je n’ai eu que très peu de retard lors de mes voyages (5 min, 10 min, 20 min max), sauf sur un trajet, entre Belgrade et Sofia à cause du passage de la douane. Pour les correspondances, je vous conseille quand même de prévoir au moins 30 min de battement. J’avais 9 min pour faire le changement entre Ostrava et Bratislava, et j’avoue que j’ai eu chaud. J’ai précisé à la contrôleuse que je devais prendre une correspondance. Elle m’a donné des nouvelles tout le long du trajet concernant le retard de mon train actuel et du suivant, et j’ai réussi à avoir ma correspondance tranquillement ! Prévoir une correspondance un peu plus longue vous permet aussi de découvrir une nouvelle ville, il y a souvent des consignes dans les gares, vous pouvez y laisser vos affaires sans problème !

Est-ce que ce n'est pas trop long les trajets en train? Tout dépend des trajets, des gens avec vous et du type de train ! Certains trains sont vieux et ont donc beaucoup de retard, d'autres sont modernes et confortables. On trouve toujours quoi faire dans le train, et je n'ai pas souffert spécifiquement du temps passé dedans, même pour les longs trajets de 10h. Et puis vous pouvez toujours dormir pour être en forme pour vos visites !


My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du pass interrail (+ les réponses à vous questions) - Occupation dans le train, entre la Serbie et la Bulgarie
Regarder une série dans le train, entre la Serbie et la Bulgarie (Avez-vous reconnu la série sur mon iPad ? )

Est-il préférable de prendre le train plutôt le matin ou le soir lorsque l’on change de lieu? Ah oui, pas facile cette question, parce que toute votre organisation va changer en fonction d’un départ le matin ou en fin de journée. J’ai testé les 2 solutions et même le train de nuit. Pour ma part, j’ai préféré prendre le train le matin. Premièrement, vous êtes plus en forme qu’en fin de journée, et donc c’est plus facile de supporter le poids du sac. Ensuite, si vous arrivez tôt à votre hôtel, vous pouvez toujours laisser votre sac à l’accueil. Si vous partez le soir, vous aurez forcément dû rendre votre chambre et donc vous serez un peu “encombré” avec votre sac (même si vous pouvez aussi le laisser à l’accueil) et pas de possibilité de prendre une bonne douche après votre journée de découverte. Enfin, vous pourrez mieux profiter de votre nouvelle destination en arrivant le matin qu’en partant le soir, car vous n’aurez aucune contrainte de temps pour profiter du lieu ! 

Est-ce que c'est « safe » dans les trains? Et les trains de nuit? Je n’ai eu aucun souci de sécurité dans aucun pays et aucun train, même le train de nuit. Comme toujours, la prudence est de mise, et le respect de la culture des pays que vous traversez aussi. Je n’ai jamais laissé trop longtemps mes sacs sans surveillance et ils étaient toujours fermés avec un cadenas lorsque j’allais aux toilettes par exemple. Dans le train de nuit, j’ai eu la chance d’avoir un compartiment pour moi toute seule. Du coup, j’avais installé une “protection” pour garder la porte du compartiment fermée (à l’aide de la sangle de mon sac à dos ^^) pendant mon sommeil et éviter les désagréments. Il est recommandé aussi de bien faire attention à son téléphone portable car les vols sont nombreux dans les trains de nuit. 


My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du pass interrail (+ les réponses à vous questions) - Train de nuit entre la Croatie et la Serbie
Train de nuit entre Zagreb (Croatie) et Belgrade (Serbie)

Des problèmes lorsque l'on voyage seule en Interrail? Le risque zéro n’existe pas, mais si l’on respecte quelques règles de bases, on évite déjà quelques problèmes. Par exemple, il y a des choses que je n’ai pas faites, ou faites différemment parce que je voyageais seule. L’important est d’écouter son 6ème sens : si vous ne sentez pas de faire quelque chose, ne le faites pas !  Ne vous forcez pas. Par exemple, si certains lieux ou rues ne me paraissaient pas « safe », je prenais un autre chemin. Je ne suis pas non plus sortie très tard le soir et j’ai évité au maximum les abords des gares la nuit. Si vous avez envie de déguster quelques alcools locaux, faites-le avec modération. N’oubliez pas que vous êtes dans un pays étranger où vous ne parlez pas forcément bien la langue du pays ;) 

Faut-il réserver son hébergement en avance? Je ferai la même réponse que pour les billets de train : tout dépend du voyage que vous souhaitez faire ! J'ai réservé mes hôtels à l'avance (avec l'option d'annulation gratuite quand même) pour être sûre d'avoir un hôtel proche de la gare et d'avoir une place ! 

Si on fait plusieurs pays, comment gère-t-on le problème d'avoir plusieurs devises différentes? J’ai longuement réfléchi à cette question. D'habitude, lorsque je pars quelque part, j’aime bien changer 100/200€ avant le départ pour arriver dans le pays avec un peu d’argent en monnaie locale. Lorsque l’on traverse différents pays, et que tous n’ont pas l’Euro, il est clairement impossible d'emporter autant d’argent et de devises différentes ! J’ai donc souscrit l’option internationale auprès de ma banque, ce qui me permettait de retirer de l’argent et de payer en carte un certain nombre de fois sans frais pendant mon voyage. Pour payer les hôtels, c’est souvent plus simple par carte. J’avais calculé un budget moyen pour chaque pays pour savoir combien tirer d’argent au distributeur ou combien changer d’Euros à un guichet. Et j’avoue, j’étais quand même bien contente de retrouver des pays avec l’Euro de temps en temps ^^

Est-il difficile de dialoguer avec les personnes dans les différents pays? Dans la plupart des pays, vous arriverez à échanger en anglais. Dans les hôtels, vous trouverez toujours un réceptionniste parlant anglais qui pourra vous aider en cas de problème. Lors de ce voyage où j’ai traversé pas moins de 10 pays différents, l’anglais était la langue que j’ai utilisée le plus, mais j’ai aussi parlé avec un joyeux mélange d’italien, d’allemand et de français ^^ 

Faut-il prendre une assurance particulière? Je n’ai pas souscrit d’assurance particulière, mais j’ai quand même demandé une attestation d’assurance à mon assureur  personnel avant le départ (comme pour chaque voyage d’ailleurs). Avec le pass Interrail, vous traversez l’Europe donc vous pouvez faire une demande pour avoir la carte Européenne d’assurance maladie auprès de la sécu. Cette carte vous “permettra d'attester de vos droits à l'assurance maladie et de bénéficier d'une prise en charge sur place de vos soins médicaux, selon la législation et les formalités en vigueur dans le pays de séjour.” Plus d’informations par ici.


My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du pass interrail (+ les réponses à vous questions) - Le Danube, frontière entre la Bulgarie et la Roumanie
Au-dessus du Danube, à la frontière entre la Bulgarie et la Roumanie

Y-a-t-il des démarches particulières pour passer les frontières? Vous voyagez en Europe, alors non, il n’y a pas de démarches particulières à faire lors du passage des frontières. Vous pouvez voyager avec votre carte d’identité, mais je vous conseille de voyager plutôt avec votre passeport, car cela simplifie les vérifications à la douane. Je vous conseille de vous rendre sur le site de la diplomatie française pour regarder les conditions d’accès dans le pays où vous souhaitez voyager. On ne sait jamais ;) C’est par ici.

Sac à dos ou valise? Sac à dos, sans hésiter ! C’est quand même nettement plus simple pour voyager dans les trains (parfois, les trains sont très hauts et c’est galère avec une valise. J’ai, pour ma part, opté pour 2 sacs à dos :
    -  le plus gros (celui sur la 1ère photo de cet article), pour la soute de l’avion et les compartiments à bagages : le sac à dos ESC F 50L Bleu de chez Décathlon (par ici sa fiche). C’est, sans hésiter, le meilleur investissement de mon voyage ! Je n’ai jamais vu de sac aussi pratique que celui-ci, et je vous le recommande les yeux fermés ! Je vous en reparle très vite dans un article spécial. 
    -  le plus petit, pour transporter mon appareil photo, pour la cabine de l’avion et pour avoir mes affaires à proximité dans le train : le sac à dos Newfeel Abeona 30L  (bleu aussi ^^ sa fiche par ici). 

Et si c'était à refaire? Je signe où pour un nouveau voyage? Honnêtement, j'ai adoré cette expérience et cette façon de voyager ! Je ne me suis jamais ennuyée dans le train, j’avais toujours quelque chose à faire et franchement, c'est hyper simple et agréable de voyager en train. On se laisse transporter en observant les différents paysages le long du chemin. Lorsque l’on voyage, on arrive dans une nouvelle ville par la gare, et cette approche a un côté un peu « intime » avec la ville car on découvre souvent les usines/entreprises à proximité de la ville que l’on remarque rarement lorsque l’on voyage en voiture. Et puis les gares se trouvent souvent en plein cœur de ville, donc c’est pratique pour trouver un hôtel pas trop loin. Je pense repartir avec le pass Interrail à la découverte d'autres pays européens un jour, c'est sûr !

My Travel Background : traverser l'Europe en train : mon expérience du Pass Interrail (et les répones à vos questions !)
Le pass Interrail




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