12 LIEUX à visiter à WASHINGTON D.C.

30 septembre Emilie Nanty

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C.

Après avoir visité New York, j'ai passé 3 jours dans la capitale des Etats-Unis : Washington D.C., dans le District de Columbia. En tant que capitale fédérale, elle est le siège de nombreuses institutions américaines, comme la Maison-Blanche, le Capitole, le Sénat… et d’organisations militaires et judiciaires, comme le NCIS, la FBI, le Pentagone… 




Dans cette ville, c’est toute l’Histoire des Etats-Unis qui se joue devant vous, illustrée aux travers des différents mémoriaux en hommage aux Présidents Américains, aux hommes célèbres, aux héros des différentes guerres et grâce aux incroyables musées répartis le long du Mall. D’ailleurs, le nom même de la ville fait référence à l’Histoire des Etats-Unis, puisqu'elle porte le nom du premier président des Etats-Unis : George Washington. 


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C.

Fondée en 1791, Washington D.C. diffère des autres villes des Etats-Unis par sa conception. En effet, les buildings étant interdits dans la ville, l’architecture de Washington est de faible hauteur et organisée selon un plan rectiligne, avec un alignement parfait le long du Mall. C’est à un ingénieur franco-américain, Pierre Charles L’enfant, que l’on doit Washington. 


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - L'alignement du Mall



Je vous propose dans cet article, un City Guide avec 12 choses à voir et à faire à Washington D.C.. Tout au long de cet article, nous suivrons le fameux alignement du Mall, en partant du Capitole jusqu'au cimetière d’Arlington.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Cimetière d'Arlington
Cimetière d'Arlington
Trois jours m'ont été nécessaires pour réaliser ce programme.

CONSEIL : Attention, sur les différents plans, les distances paraissent courtes. C'est un leurre ^^ Équipez-vous de bonnes chaussures car on marche beaucoup à Washington D.C.  ( je crois que j'ai fait pas loin de 70 km en 3 jours à pied) ! Bon, si vous n'êtes pas de grands marcheurs, il y a toujours le métro ;)



1. LE CAPITOLE


1er monument et 1ère étape de l'alignement : le Capitole.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Le Capitole
Le Capitole
Le Capitole est le bâtiment où siège le Congrès, le pouvoir législatif des Etats-Unis. Sa construction a débuté en 1793. Dans l’aile nord se trouve le Sénat et dans l’aile sud la Chambre des représentants. 

Le dôme est l’un des éléments les plus spectaculaires du Capitole. Il représente toute la puissance et le pouvoir des Etats-Unis. Une statue symbolisant la liberté le surmonte. Malgré les travaux sur le dôme, visibles sur mes photos (fail), remarquez le bâtiment massif, imposant, que l'on repère de loin et qui est présent sur un grand nombre de panoramas de Washington D.C. !


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Le Capitole

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Le Capitole
La statue symbolisant la liberté et le dôme du Capitole

BON PLAN : le Capitole se visite… mais en réservant longtemps à l’avance ! 




2. UNION STATION


Pour notre 2ème étape, éloignons-nous un peu de notre alignement pour rejoindre Union Station.

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Union Station

C'est sans doute l'une des gares les plus impressionnantes que j'ai visitées à ce jour ! Avec sa salle centrale aux dimensions hors normes (35m par 60m), son impressionnant plafond à caissons dorés et ses 36 légionnaires romains, cette gare n'est que démesure ! 

Sur le parvis de la gare de trouve une réplique de la Liberty Bell du District de Colombia. Rappelez-vous, chaque état et district en a une.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Union Station
Les 36 légionnaires romains de Union Station

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Union Station
La Liberty Bell devant Union Station



3. LES MUSEES GRATUITS LE LONG DU MALL


3ème étape : les musées gratuits le long du Mall. Il y en a pour tous les goûts. Ils sont repartis le long de cet immense espace vert que l'on appelle "The Mall". 


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - L'alignement du Mall
Le Mall : un alignement parfait !

On m'en a conseillé 3 en particulier :
    -  le Musée de l'Air et de l'Espace : mon coup de cœur, je vous en reparle par la suite; 
    -  le Musée d'Histoire Naturelle : pas aussi spectaculaire que celui de New York mais à voir quand même; 
    -  le Musée de l'Histoire des Etats-Unis : les souliers du magicien d'Oz, les robes des First Ladies, une Ford T… 


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Musées gratuits
A gauche : Le Musée National d’Histoire Américaine : 14th St and Constitution Avenue, Washington D.C.
A droite : Le 
Smithsonian Museum : 10th St. & Constitution Avenue, Washington D.C. 

BON PLAN : C'est LE bon plan de Washington D.C. ! Une grande majorité des musées de Washington D.C. sont gratuits ! Oui oui, gratuits !


4. LE MUSEE DE L'AIR ET DE L'ESPACE


4ème étape : mon coup de cœur de mon week-end à Washington D.C.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Musée de l'art et de l'espace
Smithsonian National Air and Space Museum : 600 Independence Avenue, Washington D.C.
Ce musée est tout simplement incroyable ! Imaginez un endroit où les avions chargés d'histoire se trouvent aux côtés d’engins mythiques de la NASA, de capsules revenues de l'espace (comme la Capsule Apollo), des fusées, des missiles, des satellites... Le tout dans une mise en scène incroyable dont seuls les Américains ont le secret ! Et le tout : gratuit ! 

BON PLAN : c'est un Américain croisé à Washington D.C. au pied du Capitole qui m'a conseillé ce musée. C'était, pour lui, le plus impressionnant. Il n'avait absolument pas tort ! Il m'a aussi conseillé d'acheter, dans le musée, de la nourriture lyophilisée. Pourquoi? Il m'a expliqué que les enfants américains ont pour rêve de devenir astronautes. Et ils pensent que pour y arriver, il faut commencer par manger la même nourriture que les astronautes. D'où la nourriture lyophilisée vendue dans le musée ! J'ai acheté de la glace lyophilisée... Je n'ai pas encore goûté ^^ Et vous, avez-vous déjà testé de la nourriture lyophilisée? Qu'en avez-vous pensé?


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Musée de l'art et de l'espace

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Musée de l'art et de l'espace
A gauche : la capsule Apollo
A droite : des fusées et missiles

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Musée de l'art et de l'espace
Les chaussures pour marcher sur la lune





5. LA MAISON-BLANCHE


La 5ème étape de notre visite nous amène directement... à la Maison-Blanche ! Hello Barack et Michelle Obama ! La plus célèbre maison du monde se trouve à Washington D.C. 


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - La Maison Blanche
Maison-Blanche : 1600 Pennsylvania Avenue, Washington D.C.
La Maison-Blanche a été construite entre 1792 et 1800. Elle s’inspire du style géorgien et ... elle est bien blanche (ils n’ont pas lésiné sur la peinture !) C’est le symbole du pouvoir exécutif et de la politique américaine. Dans l’aile ouest se trouvent les bureaux administratifs dont le bureau ovale, la Cabinet Room et la Roosevelt Room ; dans l’aile est se trouve le bureau de la First Lady et du secrétariat de la Maison-Blanche. Les jardins de la Maison-Blanche complètent à merveille le bâtiment. 

Le lieu est ultra-protégé, rien d'étonnant. Vous pouvez voir la Maison-Blanche des deux côtés : depuis le Lafayette Square et la Pennsylvania Avenue au nord et depuis l’Ellipse Road au sud. 


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - La Maison Blanche
Vue depuis l'Ellipse Road 
BON PLAN : allez voir la Maison-Blanche tôt le matin pour éviter les nombreux touristes sur la photo et également car les policiers ferment souvent les différents accès, le parc notamment. Vous pouvez aussi visiter la Maison-Blanche mais il faut réserver vos billets longtemps à l’avance  en contactant l’ambassade de France si vous êtes français. Si vous n'avez pas la chance de pouvoir visiter le bâtiment, le White House Visitor Center vous propose des expositions photos, les petites histoires de la Maison-Blanche et des maquettes.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - La Maison Blanche

Ah mais regardez qui voilà devant la Maison-Blanche : Barack et Michelle Obama themselves !!!

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Barack et Michelle Obama
Michelle et Barack Obama, Dublin 2011
Bon ok, c'est une blague, cette photo, je l'ai faite en 2011 à Dublin !



6. LE WASHINGTON MONUMENT


Tout au bout du Mall se trouve notre 6ème étape : le Washington Monument.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Washington Monument
Le Washington Monument vu depuis le mémorial de la Seconde Guerre Mondiale
Reconnaissable parmi tous les monuments, le Washington Monument est un grand obélisque de marbre blanc (168m de hauteur) qui évoque le souvenir de George Washington. Le monument se trouve à l’intersection de deux lignes : celle du Capitole et celle de la Maison-Blanche. Le Washington Monument est présent dans de nombreux films, séries TV, jeux vidéo…

On ne peut plus y monter car sa structure a été fragilisée lors d'un tremblement de terre en 2011.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Washington Monument



7. LES MEMORIAUX COMMEMORATIFS DES DIFFÉRENTES GUERRES


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Mémorial de la guerre de Corée
Le mémorial des vétérans de la guerre de Corée
Dans le prolongement du Washington Monument se trouvent de nombreux mémoriaux en souvenir des différentes guerres américaines : Guerre de Corée, Guerre du Vietnam, Seconde Guerre Mondiale.

L'atmosphère y est pleine d'émotion et de recueillement. Les américains sont très fiers et solidaires de leur armée. Le jour de ma visite, de nombreux vétérans étaient à Washington D.C. pour assister tout au long de la journée à de nombreuses commémorations.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Mémorial de la guerre du Vietnam
Le mémorial des vétérans de la guerre du Vietnam

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Mémorial de Martin Luther King JR
Le mémorial de Martin Luther King JR



LE MEMORIAL DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE (II War Memorial)


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Mémorial de la Seconde Guerre Mondiale
Le mémorial de la Seconde Guerre Mondiale
Le plus impressionnant des mémoriaux à mes yeux. 56 colonnes surmontées d’une couronne funéraire représentent les Etats, territoires et districts américains qui ont pris part à la Seconde Guerre Mondiale. Un hommage est rendu aux armées qui se sont battues dans le monde lors de cette guerre. Quatre mille étoiles dorées figurent sur le mur de la liberté, au milieu du monument. Chaque étoile dorée représente 100 morts américains.

Le mémorial de la Seconde Guerre Mondiale est le seul mémorial qui se trouve dans le fameux alignement, entre le Washington Monument et le Lincoln Memorial.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Mémorial de la Seconde Guerre Mondiale

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Mémorial de la Seconde Guerre Mondiale

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Mémorial de la Seconde Guerre Mondiale



8. LE LINCOLN MEMORIAL


Nous arrivons à la 8ème étape de notre alignement ! 


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Construit en 1922, le Lincoln Memorial a un air de temple grec. Les 36 colonnes symbolisent le nombre d’Etats membres de l’Union à l’époque de Lincoln. A l’intérieur du mémorial se trouve une statue d’Abraham Lincoln de plus de 5m de hauteur. C'est le monument que l'on retrouve sur les billets de 5$ US.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Lincoln Memorial
Le Lincoln Memorial sur les billets de 5US $

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C'est sur les marches de ce mémorial que Martin Lutter King prononça son célèbre discours "I have a dream" en 1963.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Lincoln Memorial - I have a dream
I Have A Dream - Martin Lutter King, 1963



9. TIDAL BASIN ET SES MEMORIAUX


Eloignons-nous encore une fois de notre alignement pour découvrir le Tidal Basin.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Tidal Basin
Vue sur le Washigton Monument et le Mémorial de Thomas Jefferson
Autour du lac se trouve un grand nombre de mémoriaux en hommage à différents présidents et grands hommes américains : le Martin Luther King JR Memorial, le Franklin Delano Roosevelt Memorial, le George Mason Memorial et le Thomas Jefferson Memorial.

Au printemps, lorsque les arbres sont en fleurs, le cadre est incroyable !


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Tidal Basin

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Tidal Basin
Le Mémorial de Thomas Jefferson

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Tidal Basin
Le Mémorial de Franklin Delano Roosevelt

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Tidal Basin



10. LE CIMETIÈRE NATIONAL D’ARLINGTON


Il faudra marcher un petit peu encore (ou prendre le métro) pour rejoindre notre 10ème étape. Nous traversons l’Arlington Memorial Bridge et nous arrivons au Cimetière National d’Arlington. C'est la dernière étape de notre alignement !


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Le cimetière d’Arlington est administré par l’armée américaine. Une flamme éternelle brûle sur la tombe du président Kennedy, enterré aux côtés de sa femme Jackie et de ses deux enfants.

A VOIR : la tombe des Kennedy, la vue sur Washington D.C. depuis l’Arlington House, la (petite) vue sur le Pentagone depuis les collines du cimetière, l’Amphithéâtre du Mémorial d’Arlington et la tombe du Soldat inconnu où ont lieu régulièrement des commémorations militaires.


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Cimetière d'Arlington - Tombe des Kennedy
Les tombes des Kennedy

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Cimetière d'Arlington

My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Cimetière d'Arlington
L'Amphithéâtre du Mémorial d'Arlington



11. L’EASTERN MARKET


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Eastern Market
Eastern Market : 225 7th Street, Washington D.C.
A l’est de Washington D.C. se trouve un des marchés les plus réputés de la ville : le Eastern Market. Ce marché aux fruits, légumes, viandes et poissons se tient sur la 7th street SE depuis 1873 ! Le week-end, le marché se transforme en marché aux puces. Ne loupez pas une petite pause gastronomique dans ce marché !


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Eastern Market



12. GEORGETOWN ET GEORGETOWN UNIVERSITY


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Georgetown

A l’ouest de Washington D.C. trouvent le quartier de Georgetown et la célèbre Georgetown University. A Georgetown, promenez-vous tranquillement. Loin des institutions officielles, Georgetown est plein de vie ! C’est dans ce quartier que les étudiants sortent et que l’on croise les boutiques les plus à la mode. Arrêtez-vous chez Georgetown Cupcake pour déguster leurs cupcakes, ce sont les meilleurs du coin, paraît-il (Georgetown Cupcake : 3301 M Street, Washington D.C.).


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Watergate Complex
Watergate Building : 700 New Hampshire Avenue, Washington D.C.
Vous pouvez également passer devant l'immeuble du Watergate. Ce bâtiment a marqué l’Histoire des Etats-Unis. En effet, c’est un cambriolage en juin 1972 des bureaux du Democratic National Committee qui provoqua l’affaire du Watergate et la chute du président Nixon. 



My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Geogetown University
L'Université de Georgetown
 Pour en savoir plus sur l'université de Georgetown, rendez-vous sur mon article spécial "Universités américaines de la côte Nord-Est" ! 


My Travel Background : 12 lieux à visiter à Washington D.C. - Hard Rock Cafe
Hard Rock Cafe : 999 E Street, Washington D.C.
Je vous ai présenté dans cet article les 12 endroits à découvrir à Washington D.C, qui me semblent les plus importants en lien avec l’Histoire des Etats-Unis. Bien sûr, il existe encore pas mal de monuments, mémoriaux, musées… à voir ! Vous pouvez également visiter, par exemple, le zoo (gratuit), le quartier de Chinatown, passer devant les bureaux des grandes institutions américaines comme le FBI, le NCIS…, boire un verre au Hard Rock Cafe, jouer à l’espion au Spy Museum… 
 
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