Visiter BELFAST en 1 JOUR (Irlande du Nord)

15 mars Emilie Nanty

My Travel Background : un jour à Belfast, en Irlande du Nord


DAY 9 & 10 > ROAD TRIP EN IRLANDE : DAY 11

Dernière étape de notre Road Trip en Irlande : Belfast ! C'est la capitale de l'Irlande du Nord.

BELFAST, QUELLE EST SON HISTOIRE?


Pour vous parler de Belfast, il faut que je vous parle un peu Histoire. Belfast a été, et est encore parfois, le théâtre de divers affrontements :
      -   entre les pro-Irlande et les pro-Royaume-Uni. Les pro-Irlande souhaitent que l'Irlande du Nord et l'Irlande ne fassent qu'un seul pays, plus de séparation, une seule Irlande. Les pro-Royaume-Uni, vous l'aurez compris, souhaitent que l'Irlande du Nord continue d'appartenir au Royaume-Uni. C'est la même histoire que pour Londonderry/Derry, souvenez-vous... J'ai le souvenir d'avoir rencontré quelqu'un de mon âge, qui, lorsque je lui ai demandé son prénom, m'a demandé ma nationalité avant de me répondre. Lorsque j'ai répondu "française", il m'a répondu "je peux te donner mon vrai prénom, mon prénom irlandais". Interloquée, je lui ai demandé pourquoi. Et il m’a répondu : "j'ai un prénom irlandais mais également un prénom anglais, en fonction des personnes avec qui je suis, pour éviter les problèmes..." Cette histoire nous montre à quel point, encore de nos jours, le conflit entre les deux "clans" n'est pas terminé, malheureusement. 
      -   entre les protestants et les catholiques. Depuis 1969 des « murs de la paix » (c’est leur nom…) séparent les quartiers catholiques et protestants. Nous y reviendrons dans la suite de cet article.


My Travel Background : un jour à Belfast, en Irlande du Nord

L'Histoire de Belfast se déroule à chaque coin de rue. Vous le comprendrez en visitant la ville : la période victorienne avec la Queen's University et le Crown Liquor Saloon, la période post-industrielle avec la construction du Titanic, le XXe siècle avec les tags historiques et politiques dans certains quartiers… 


LE CENTRE-VILLE


Le centre-ville ne souffre pas tellement de la séparation catholiques/protestants, contrairement à d'autres quartiers. Tout est dans le style anglais, de la cabine téléphonique rouge aux drapeaux anglais en passant par Primark (cette enseigne très connue aujourd'hui s'appelle Penneys en Irlande et est d'origine irlandaise... Oui oui !). Les prix sont en livres sterling, les pièces sont à l'effigie de la Reine d'Angleterre et les taxis noirs ont le style anglais. 

A VOIR / A VISITER (en vrac) : le City Hall, le Grand Opera House, le Crown Liquor Saloon, la Queen's University, le centre commercial Victoria Square, le marché St Georges, la cathédrale Sainte-Anne, l’Albert Memorial Clock…


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Le City Hall de Belfast

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Le Grand Opera House

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Le Crown Liquor Saloon

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La Queen's University

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Le Centre Commercial Victoria Square

LE MUR DE BELFAST 


Je vous en parlais au début de cet article. Voici quelques photos du mur de Belfast. Les « murs de la paix » ont été construits pour remplacer les barricades situées dans les quartiers mixtes, habités par autant de catholiques que de protestants. Ces murs étaient destinés à protéger les deux communautés des affrontements. Au départ, il s’agissait de simples tôles et fils barbelés. Ils ne devaient rester en place que 6 mois. Et puis les murs sont restés, en raison de leur « efficacité ». Au fil des années, ils sont devenus plus longs, plus épais, plus hauts et surtout plus nombreux. Ils existent encore aujourd'hui. Ils sont faits de fer, de brique, de béton, d’acier et ils peuvent atteindre une hauteur de 7,5 mètres : difficile de les franchir. Certains possèdent des portes, gardées par des militaires et la police, permettant ainsi le passage de la population durant la journée. La nuit et le week-end, les portes sont scellées et tout passage est interdit… Le gouvernement nord-irlandais s’est engagé à les démolir d’ici 2023. 


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Le mur de Belfast, Cupar Way

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Une voiture de Police de Belfast devant le mur.

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LES « MURAUX », CES TAGS QUI RACONTENT L’HISTOIRE DU PAYS


Dans certains quartiers, il reste encore des stigmates des affrontements entre les différents groupes. Sur les « murs de la paix » et les murs des maisons, on peut observer des « muraux » (tags) portant des messages de paix, de tolérance et de respect. Cet art de rue aux couleurs flashies contraste avec l’ambiance qui règne dans ces lieux. 

Ces fresques historiques et politiques racontent l’Histoire de Belfast et de l’Irlande du Nord : divers événements historiques et religieux, les bouleversements politiques du XXe siècle… De nouveaux tags, plus gais, rendent hommage à des personnalités issues des milieux culturels et sportifs de la ville…


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Boddy Sand Mural, Sevastopol St / Falls Road

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Northumberland Road

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Cupar Way

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Cupar Way

Mon sentiment est partagé suite à ma visite de ce quartier. L'atmosphère pesante se ressent énormément. Nous avions pris le bus Sightseeing « Hop on - Hof off », pour faire le tour de Belfast, et nous ne nous sommes pas plus attardés que cela dans le quartier finalement. 


LES CHANTIERS NAVALS DU TITANIC


En sortant un peu de la Belfast, vous découvrirez les chantiers navals de Belfast. Pourquoi sont-ils si connus? Et quel est donc ce célèbre paquebot sorti des usines de Belfast? Un petit indice par ici.


My Travel Background : un jour à Belfast, en Irlande du Nord - Le Titanic
Photo prise à Cobh (article à découvrir par ici !)

Eh oui, c'est bien le Titanic ! Cet immense navire a été construit en Irlande du Nord ! Souvenez-vous de son histoire… Ce paquebot transatlantique, le plus luxueux et le plus grand jamais construit à l’époque, avec sa coque à 16 compartiments étanches, surnommé l’« insubmersible », devait relier Cherbourg et Cobh à New York. Malheureusement, il heurte un iceberg dans la nuit du 14 avril 1912 à 23h40. Vous connaissez la suite : le paquebot sombre au large de Terre-Neuve le 15 avril 1912 à 2h20. Près de 1 500 personnes perdent la vie dans ce drame. 

C’est dans les chantiers navals de Belfast, en Irlande du Nord, que débute la construction du Titanic en 1909. Elle se terminera en 1912.


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Le Titanic Belfast, encore en construction à l'époque de notre Road Trip !

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Les chantiers navals de Belfast
A Belfast se trouve le Titanic Belfast, un centre de commémoration situé à l’endroit exact où le navire a été conçu et qui retrace toute l’histoire du géant des mers. Le bâtiment mesure la même taille que le paquebot. Nous n’avons pas pu le visiter, puisqu'il a ouvert ses portes en 2012 (nous avons réalisé notre Road Trip en 2011), mais toutes les critiques se rejoignent : c’est une attraction « absolument incroyable à ne pas manquer ». 


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Le Palais de Stormont

La dernière étape de ce Road Trip est Dublin. Vous pouvez retrouver tous mes articles sur la capitale irlandaise par ici. 

Cet article sur Belfast est le dernier retraçant notre Road Trip en Irlande. Si vous avez des questions, si vous souhaitez plus de précisions, n’hésitez pas à me contacter ! 





PINT IT !


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