ISLANDE : visite du CERCLE D'OR et de ses merveilles

10 mai Emilie Nanty

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande

Le Cercle d'Or. Quel nom évocateur ! Si vous disposez de quelques jours pour visiter l’Islande, alors le Cercle d’Or est un “incontournable” car il offre un condensé d’Islande. Mais qu'est-ce que c'est exactement, le Cercle d'Or? C'est un ensemble de 3 sites naturels majeurs : le Lac de Thingvellir, l'impressionnante cascade de Gullfoss et le site de Geysir avec ses geysers.

Dans cet article, je vais vous parler de ces trois sites et vous donner aussi d'autres idées pour compléter votre parcours et découvrir d'autres lieux moins touristiques mais tout aussi intéressants, si vous avez plus de temps : un repas chez Fridheimar et la visite du volcan de Kerid. Sur notre planning de Road Trip (à retrouver ici), nous sommes restés 2 jours dans le Cercle d'Or. 


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - carte du Cercle d'Or



LES CLASSIQUES DU CERCLE D’OR : 



1. Le lac de Thingvellir / Pingvellir

Ce lac mériterait un article pour lui seul tellement il y a à dire ! C'est un lieu chargé d'histoire auquel les Islandais sont très attachés. Souvenez-vous... Dans mon article sur l'Histoire de l'Islande, je vous avais expliqué l’importance de Thingvellir : c'est dans ces lieux que le premier gouvernement islandais, l’Alfling, (= les chefs de clans) se réunissait pour définir les règles des vies des différents clans. Ce lieu est visible aujourd'hui lors d'une promenade autour du lac en suivant le parcours menant au “Lögberge”. 


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Thingvellir / Pingvellir
Entrée gratuite, parking et toilettes payants
Coordonnées GPS du Visitor Center : 64°15’20.95’’ N, 21°07’46.2’’ W

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Thingvellir / Pingvellir

L’autre intérêt du lac est sa beauté naturelle : les failles, toutes parallèles, suivent l’axe sud-ouest et nord-est, c’est-à-dire la direction du rift séparant les plaques tectoniques de l’Europe et de l’Amérique du Nord. Le lac, profond de 114m, a été formé par un effondrement du sol provoqué par la dérive des continents. C’est le seul endroit où la faille Atlantique est visible sur terre. Le mouvement de la Terre à cet endroit est très impressionnant à voir. Vous pouvez vous promener le long des failles et même plonger dans l’une d’elles, la faille de Silfra. On en reparlera, d’accord?! :) 

BON À SAVOIR : sur les cartes islandaises, Thingvellir s’écrit “Þingvellir”. 


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Thingvellir / Pingvellir

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Thingvellir / Pingvellir


2. L'impressionnante cascade de Gullfoss

C’est l'une des plus impressionnantes cascades d’Islande. Gullfoss, qui signifie “chute d’or”, est composée de deux cascades qui forment une immense cataracte, se jetant au fond d’un profond canyon. La chute fait 32 mètres de hauteur et elle est alimentée par les eaux du glacier Langjokull. Par beau temps, vous aurez peut-être la chance d'y apercevoir un arc-en-ciel (nous n’avons pas eu cette chance... Mais qu’importe, la cascade reste quand même très impressionnante !). En été, vous pouvez vous approcher tout près de la première chute d’eau. De nombreuses randonnées sont proposées tout autour de Gullfoss. 


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Cascade de Gullfoss
Entrée et parking gratuits, toilettes payantes
Coordonnées GPS du Visitor Center : 64°19’31.39’’ N, 20°07’47.71” W

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Cascade de Gullfoss



3. Le site de Geysir et ses geysers

Savez-vous d'où vient le nom de "geyser"? Vous savez, ces éruptions qui projettent de l’eau chaude en hauteur, telle la vapeur qui s'échappe d'un autocuiseur? Tous les geysers du monde doivent leur nom à leur cousin islandais, Geysir ! Malheureusement, celui-ci est inactif aujourd'hui. Il offrait des colonnes d’eau de 60-80 mètres de hauteur. 
Mais ce n’est pas pour autant qu’il faut bouder le site de Geysir car vous pouvez y admirer un autre geyser, plus petit, mais quand même bien impressionnant : le geyser de Strokkur. Il vous offre un spectacle toutes les 5/10 minutes environ, en projetant une colonne d’eau à 20-25 mètres. Essayez d'apercevoir la petite bulle bleue qui se forme juste avant que l'eau ne jaillisse ! 


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Geysir
Entrée et parking gratuits. 
Coordonnées GPS du Visitor Center : 64°18’35.42” N, 20°18’02.45” W 

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Geysir

Si vous êtes bien couvert, mettez-vous dans la direction du vent lorsque le geyser jaillit. Vous ressentirez alors une pluie d'eau chaude s'abattre sur vous, et vous serez enveloppé dans un nuage de vapeur très agréable ! Nous avons adoré ^^  


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Geysir

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Geysir

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Geysir
Restez bien sur les sentiers délimités car l'écorce terrestre est très fine par endroits. 


DÉCOUVRIR LE  CERCLE D'OR AUTREMENT : 


Voici deux autres lieux proches du Cercle d’Or, moins connus et surtout moins touristiques. Si vous avez un petit peu de temps, je vous conseille de vous y arrêter parce qu’ils valent le détour !  


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande



4. Déguster un repas entier réalisé à base de tomate chez Fridheimar

En Islande, rien ne se perd. Toutes les énergies offertes par la Nature sont (ré)utilisées. Sous le sol de l'Islande se trouve une incroyable richesse : l’énergie géothermique. (Elle contraste avec le froid extérieur !) Les Islandais ont développé de nombreux procédés pour utiliser cette chaleur. Grâce à leurs centrales géothermiques de pointe, ils récupèrent la chaleur pour chauffer leurs maisons, les bâtiments, et même les trottoirs, comme à Reykjavik. Cette chaleur est également utilisée pour la culture. Savez-vous, par exemple, que l’Islande est le premier producteur de bananes en Europe? 


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Repas à la tomate chez Fridheimar
Fridheimar : Reykholt, 64°10’38.69” N, 20°26’40.4” W

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Repas à la tomate chez Fridheimar

Je vous conseille de vous arrêter chez Fridheimar, dans le petit village de Reykholt. Dans ce “restaurant” un peu particulier, les propriétaires utilisent la chaleur du sous-sol pour chauffer les serres de tomates ! Vous pouvez visiter les serres tout en y dégustant un super repas entièrement réalisé à base de tomate… de l'entrée au désert ! Mention spéciale pour leur soupe à la tomate : un délice ! 


My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Repas à la tomate chez Fridheimar
Plus d’informations : http://fridheimar.is/en 



5. Le cratère multicolore du volcan Kerid

Le cratère de Kerid se différencie des autres notamment par ses couleurs. Une palette allant du orange au prune, en passant par le rouge, le noir, le vert et le turquoise. Un cratère tout en contraste. Il fait 270 mètres de diamètre pour 55 mètres de profondeur. Prenez le temps d’observer la structure des morceaux de lave, on dirait qu’ils ont été cuits dans un four ! Et ils sont super légers (ou alors c’est moi qui suis super musclée?!) Par beau temps, l’endroit est vraiment très étonnant (par mauvais temps aussi). Bjork, la célèbre chanteuse islandaise, y a organisé un concert en 2011. Vous pouvez voir la vidéo par ici.

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Volcan de Kerid
Entrée payante, parking gratuit
Coordonnées GPS : 64°02’30.28” N, 20°53’10.71” W

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Volcan de Kerid

La montée n'est pas compliquée ni fatigante (le parking est presque en haut du cratère d'ailleurs), on peut faire le tour facilement grâce à un petit chemin, et même descendre au fond du cratère. 

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Volcan de Kerid

My Travel Background : visite du Cercle d'Or en Islande - Volcan de Kerid

Je vous avais promis de vous en reparler. Je vous donne rendez-vous la semaine prochaine, je vous emmène plonger ! Oui, plonger en Islande ! Dans la faille de Silfra, précisément ! 





PINT IT !


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